Мадонна Яблоки мистера Пибоди

 

В Хэппвилле (который не назовешь очень уж большим городом) мистер Пибоди поздравлял юношескую команду своей школы с отличной игрой. И хотя победу одержала команда другой школы, никто по-настоящему и не расстроился. Главное, что игра состоялась.

Мистер Пибоди был учителем истории в местной начальной школе, а летом, во время каникул, он каждую субботу устраивал бейсбольные матчи с другими школами.

Билли Литтл (действительно не очень большой мальчик) был одним из учеников мистера Пибоди. Из всех игр Билли больше всего любил бейсбол, а мистера Пибоди считал лучшим на сете. После игры Билли Литтл всегда помогал мистеру Пибоди собирать биты и мячи, а мистер Пибоди всегда ему улыбался и говорил: «Спасибо, Билли, за помощь. Увидимся в следующую субботу».

Потом мистер Пибоди шел домой по главной улице Хэппвилля (которую тоже не назовешь очень уж большой) и приветствовал всех, кого знал и все махали ему в ответ.

По дороге он всегда проходил мимо фруктового магазина мистера Фанкадели. Так мистер Пибоди останавливался и перекидывался парой слов с мистером Фанкадели.

Затем он выбирал самое красивое яблоко, кидал его в сумку и продолжал свой путь.

В следующую субботу команда мистера Пибоди сыграла еще один матч. Они проиграли (как обычно), но никто опять не огорчился, поскольку им нравилась сама игра. Билли собрал биты и мячи, и мистер Пибоди отправился домой. Он приветливо улыбался всем, кого знал, и все отвечали ему. Как всегда, он остановился у витрины фруктового магазина Фанкадели, выбрал самое красивое яблоко, кинул его в сумку и продолжил свой путь.

Случайно на другой стороне оказался Томми Титтлботтом и его друзья. И – о ужас! – они увидели, что мистер Пибоди не заплатил за яблоко! Недолго думая, мальчики рассказали об этом своим друзьям, друзья рассказали своим родителям, родители – соседям, а уж те поведали об этом всем знакомым в Хэппвилле (который, как вы знаете, не был очень большим городом).

В следующую субботу мистер Пибоди, как обычно, пришел на стадион, но стадион был пуст. «Куда все подевались?» – недоумевал он. И тут мистер Пибоди увидел Билли Литтла, который медленно направлялся к нему.

– Привет, Билли! – воскликнул мистер Пибоди. – Я рад, что ты пришел, но где же вся команда?

Билли опустил глаза.

– Что произошло, Билли? – с тревогой спросил мистер Пибоди.

Билли засопел.

– Все говорят, что вы – вор, – наконец пробормотал он, глядя в землю.

Мистер Пибоди снял шляпу и озадаченно почесал голову.

– Кто говорит, что я – вор, Билли? И что я украл? – спросил он.

– Томми Титтлботтом и его друзья толковали, будто видели, как вы дважды взяли яблоко с витрины фруктового магазина мистера Фанкадели и не заплатили за него, – нехотя ответил Билли.

– Ах вот в чем дело, – сказал мистер Пибоди, надевая шляпу. – Пойдем-ка и поговорим об этом с мистером Фанкадели.

Он пошли по главной улице (которая, как вы помните, была не очень большой), и мистер Пибоди приветственно махал рукой всем, кого знал, но никто не помахал ему в ответ. А некоторые даже притворились, что не замечают мистера Пибоди. Наконец они подошли к фруктовому магазину.

– Эй, что вы тут делаете, мистер Пибоди? – удивился мистер Фанкадели. – Почему вы не на игре?

– Сегодня не было игры, – грустно сказал мистер Пибоди. – Скажите, не мог бы я взять свое яблоко раньше обычного?

– Конечно, можете! – ответил мистер Фанкадели. – Вы же платите за них каждое утро в субботу, когда забираете молоко. Поэтому можете брать яблоки, как только Вам вздумается. Как всегда, хотите забрать у меня самое красивое яблоко? – И мистер Фанкадели лукаво улыбнулся.

Мистер Пибоди взял яблоко и протянул его Билли.

– Я бы взял яблоко, мистер Пибоди, – промолвил Билли, – но прежде мне нужно найти Томми и все-все объяснить ему.

– Если ты найдешь Томми, попроси его заглянуть ко мне, – произнес мистер Пибоди. – Мне тоже есть что сказать ему.

Билли отыскал Томми, поведал ему, что произошло с яблоками, и сказал, что мистер Пибоди хочет поговорить с ним. Не раздумывая, Томми помчался со всех ног к мистеру Пибоди. Добежав до его дома Томми позвонил в колокольчик.

Дверь открыл ему сам мистер Пибоди. Некоторое время мальчик и учитель молча смотрели друг на друга.

– Простите мистер Пибоди, – наконец промямлил Томми. – Я не разобрался. Я не должен был так говорить о вас, но мне показалось, что вы не заплатили за яблоки.

Мистер Пибоди радостно приподнял брови. Ему почудилось, будто теплый ветерок коснулся его лица.

– Не важно, что тебе показалось. Важна правда.

Томми уткнулся взглядом в свои ботинки и повторил:

– Я скажу тебе, Томми. Приходи через час на бейсбольную площадку и принеси с собой подушку.

– Хорошо! – крикнул Томми и понесся домой за подушкой.

Через час Томми встретился с мистером Пибоди у холмика для подачи мяча.

– Принес подушку? – спросил мистер Пибоди. – Тогда иди за мной.

И он ста подниматься на верхние ряды трибуны.

Недоумевая, зачем они это делают, мальчик пошел за ним.

– Ветренный денек сегодня, верно? – спросил мистер Пибоди, когда они дошли до самого верха.

Томми согласно кивнул головой, а мистер Пибоди продолжил:

— Вот тебе ножницы. Разрежь подушку и вытряси из нее перья.

Томми растерялся, но сделал то, о чем его просили. Неужто нужен был такой пустяк, чтобы мистер Пибоди простил его?

А ветер подхватил перья и развеял их по воздуху.

– Теперь вы меня простили? – обрадовался Томми.

— Это еще не все, – сказал мистер Пибоди. – Иди собери все перья.

Томми насупился.

– Но их невозможно собрать! – воскликнул он.

– Правильно, – согласился мистер Пибоди. – И так же невозможно исправить вред, который ты нанес, распространяя слух о том, что я – вор. Каждое перо – это житель Хэппвилля.

Томми задумался. Теперь он начал понимать, что имел ввиду мистер Пибоди.

Кажется, мне предстоит большая работа, – вздохнул он.

Мистер Пибоди ободряюще улыбнулся и сказал:

– Верно. А в следующий раз не суди никого слишком скоро. И помни о силе своих слов.

Затем он протянул Томми румяное красное яблоко и пошел домой.